Black France / France Noire: The History and Politics of Blackness (2012)

Book review by Marina Davis

ENG:

This book is a collection of essays that attempts to re-conceptualize, criticize, and explore the history and attitudes around race in France in contemporary times, specifically the experiences of Black french people or “les Noirs.” The book attempts to document and set apart the distinct culture and communities of Les Noirs in France and to situate them in the broader Francophone world.  

The book is organized into three parts, each one containing a collection of essays organized around the section’s particular theme. Section one revolves around the formation of race, Blackness, and its relationship with French society-at-large. It muses at the possibility of a unified identity for Black people from France and its territories. Section two describes the various ways that Black french people express their identities outside the bounds of a monolithic racial identity. It also confronts anti-black sentiment and its rise in Europe. Part three focuses on Paris as a hub of Black French culture and the community’s influence on the African diaspora as a whole. 

“Black France” has done a great job of gathering essays and sources to help jumpstart an academic discussion of race in France. It furthers the discussion of other topics related to race, like gender and nationality, within the intersectionality of les Noirs

FRENCH:

Ce livre est une collection d'essais qui tente de reconceptualiser, de critiquer et d'explorer l'histoire et les attitudes autour de la race en France à l'époque contemporaine, en particulier les expériences des Français noirs ou "les Noirs". Le livre tente de documenter et de mettre à part la culture et les communautés distinctes des Noirs en France et de les situer dans le monde francophone plus large.

Le livre est organisé en trois parties, chacune contenant une collection d'essais organisés autour du thème particulier de la section. La première partie tourne autour de la formation de la race, de la négritude et de sa relation avec la société française dans son ensemble. Elle s'interroge sur la possibilité d'une identité unifiée pour les Noirs de France et de ses territoires. La deuxième section décrit les différentes façons dont les Noirs français expriment leur identité en dehors des limites d'une identité raciale monolithique. Elle aborde également le sentiment anti-noir et sa montée en puissance en Europe. La troisième partie se concentre sur Paris en tant que plaque tournante de la culture noire française et sur l'influence de cette communauté sur l'ensemble de la diaspora africaine.

"Black France" a fait un excellent travail en rassemblant des essais et des sources pour aider à lancer une discussion académique sur la race en France. Il approfondit la discussion sur d'autres sujets liés à la race, comme le genre et la nationalité, dans le cadre de l'intersectionnalité des Noirs.

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