Being and Blackness in Latin America: Uprootedness and Improvisation (2006)

Book Review by/Escrito por Marina Davis

This book deals primarily with the cultural and historical effects of ethnic uprootedness in Latin America. Uprootedness is interpreted differently based on cultural contexts but the definition offered by the author is “... the unifying experience of the Middle Passage that molds into the present lives of peoples of African descent” (Fox pg. 9). It focuses on creative interpretations and outlets from music, theater, poetry, and film. It is organized into two sections, Coming to Terms and Coming to (Cultural) Consciousness

Section one explores the uprootedness of the black diaspora and the evolution of “Blackness” in the Americas. It highlights efforts to create Black spaces and creative works exploring African-descended identity and culture. The section starts by debating different academic definitions of the meaning of uprootedness and ends with discussion on temporality, or how history and time exist and are organized within cultural contexts. Another topic examined was territoriality and how it plays out in Latin American politics, such as land disputes.

Section two hones in on creativity and expressive works that are either created by or deal with Afro-Latinx people. The section starts with an in-depth look into the social and political influences of drums, specifically ‘talking drums.’ It covers African influence on Latin music styles and ends with an exploration of the dramatization of Black experiences and identity in theater and film.

It is a fascinating look at how uprootedness, as defined by Fox, affects and is affected by time, culture, creativity, and space. This book reflects a deep understanding of Latin American film and music, as well as the intersections of culture and identity. It is a perfect read for any scholar interested in pondering the ways that Black identity is expressed in creative frontiers.

Español:  Este libro trata principalmente de los efectos culturales e históricos del desarraigo étnico en América Latina. El desarraigo se interpreta de forma diferente en función de los contextos culturales, pero la definición que ofrece el autor es "... la experiencia unificadora del esclavitud transatlantico que se presenta en la vida actual de los afrodescendientes" (Fox pg. 9). Se centra en las interpretaciones y salidas creativas de la música, el teatro, la poesía y el cine. Está organizado en dos secciones, Coming to Terms y Coming to (Cultural) Consciousness. 

La primera sección explora el desarraigo de la diáspora negra y la evolución de la "negritud" en las Américas. Destaca los esfuerzos por crear espacios negros y las obras creativas que exploran la identidad y la cultura afrodescendiente. La sección comienza debatiendo diferentes definiciones académicas del significado del desarraigo y termina con la discusión sobre la temporalidad, o cómo la historia y el tiempo existen y se organizan dentro de los contextos culturales. Otro tema examinado es la territorialidad y cómo se desarrolla en la política latinoamericana, como las disputas por la tierra.

La segunda sección se centra en la creatividad y las obras expresivas creadas por personas afro-latinas o que tratan de ellas. La sección comienza con un análisis en profundidad de las influencias sociales y políticas de los tambores, en concreto los "tambores parlantes". Abarca la influencia africana en los estilos musicales latinos y termina con una exploración de la dramatización de las experiencias y la identidad negra en el teatro y el cine.

Es una mirada fascinante a cómo el desarraigo, tal como lo define Fox, afecta y se ve afectado por el tiempo, la cultura, la creatividad y el espacio. Este libro refleja un profundo conocimiento del cine y la música latinoamericanx, así como de las intersecciones entre cultura e identidad. Es una lectura perfecta para cualquier persona interesada en reflexionar sobre las formas en que la identidad negra se expresa en las fronteras creativas.




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